Suvi 1944. Poola ohvitseri naine Irena Komorowska on äsja naasnud maalt tuttavate juurest koju Varssavisse. Kodus tundub olevat kõik rahulik – abikaasa on enamasti ära, tube täidavad vaid pooleteiseaastase poja kilked. Naise südame all põtkib järgmine laps. Aga rahu on vaid näiline – pealinn on viis aastat olnud sakslaste käes ning nüüd on lähenemas Punaarmee. Ja kuskil varjulises kohas istub Irena abikaasa Tadeusz, poolakate vastupanuarmee juht, ja teeb viimaseid ettevalmistusi ülestõusuks.

Kindral Tadeusz Komorowski saabub koju 1. augusti varahommikul. Ta soovitab Irenal muretseda lapsele kondenspiima, sest see ei rikne, ja lausub: „See algab täna õhtul kell viis.“