Puuseppmeister Gerrit Claes Pool jälgis parasjagu palavikulist tegutsemist Hollandi suurimas laevatehases, kui kaks inglise puuseppa ligi astusid ja küsisid, kas vastab tõele kuuldus, et Vene tsaar, Peeter I ise, töötab saladuskatte all laevatehases lihtsa puusepana.

Pool muigas ja hüüdis ühe punastesse jakkidesse ja valgetesse pükstesse rõivastatud meesterühma poole: „Puusepp Pjotr, aidake teistel poomi tõsta.“ Mees noogutas ja läks appi käputäiele meestele, kes püüdsid rasket poomi tõsta. Venemaal oodanuks 24aastase tsaariga nii otse rääkimise eest surmanuhtlus, kuid Pool teadis, et tal on lubatud seda teha.

Peeter I oli 1697. aasta hilissuvel saabunud Hollandisse õppima sõjalaevade ehitamist ja tsaar ei soovinud mingit erikohtlemist. Otse vastupidi – ta eelistas rahvahulka kaduda. Ent uudishimulikud mehed ja kive loopivad poisikesed rikkusid õppereisi enne, kui see õieti alatagi jõudis.