Selleks, et lahti harutada, kui õigustatud on hooajaline kella keeramine, tuleb vastus leida küsimusele, mis kell me elame või õigemini, kuidas täpselt määrame igapäevase aja. Juba ammustest aegadest elas inimkond „päikese aja" järgi: keskpäev langes alati sellele hetkele, kui Päike oli seniidis. Seega langes päeva keskpaik alati kokku päeva eredaima ajaga.

Iga üksiku inimese seisukohast on see ajaarvamismeetod optimaalne, sest iga elusorganismi bioloogilist kella juhib ennekõike valgustuse aste. Ja mida iganes „hilised öökullid" ja „varajased lõokesed" enda kohta ei ütleks, kuulume kõik ööpäevase eluviisiga Homo sapiens'i liiki. Seetõttu on meie jaoks kõige tavalisem tõusta koidikul (või veidi varem) ja magada päikeseloojangul (või veidi hiljem), näidates päeval üles suurimat aktiivsust.

Päikeseaja märkimisväärne puudus on asjaolu, et iga meelevaldselt valitud punktist läänes või idas asuva asula jaoks osutub tema enda aeg õigeks. Kuni 19. sajandini ei tekitanud see erilisi probleeme, kuid raudteede ja sidetehnoloogia arenguga muutus päikese aeg üha ebamugavamaks. Rongid liikusid nii kiiresti, et nende jaoks oli täpsete sõiduplaanide koostamine keeruline - lõppude lõpuks suurenes maakera meridiaane mööda liikumise käigus vahe alguspunkti kella ja kohaliku aja vahel järk-järgult. Telegraafioperaatoritel ei läinud samuti hästi, kui nad pidid õigel ajal sõnumit saatma: iga koha jaoks tuli välja arvutada oma ajakorrektsioon.

Tellijana saad lugeda ka neid artikleid: